Entrevista con Lewis Samuels, autor del Power Ranking de Surfline

Me he enterado por Niegà que en el blog de los Hobgood han publicado una entrevista al polémico Lewis Samuels, la persona que está detrás del Power Ranking de Surfline.

He de comenzar diciendo que nunca ha sido santo de mi devoción. Me parece que critica por criticar, casi siempre sin fundamento, incluso creo que hay veces que se burla de algunos surfistas. He de reconocer que también ha traido cierta "democracia" a la cobertura que se hace de los surfistas y que ahora, además de hablar de Slater, Fanning, los Irons y compañía, también se habla de los que están abajo, en el pozo, como Jihad Knor, Ricky Basnett o el propio Aritz Aranburu. Pero lo ha hecho con tal sensacionalismo que todo el mérito que podía tener lo ha perdido. Ha traido la prensa amarilla al mundo del surf.

Leyendo la entrevista he empezado a entender muchas cosas que antes no lograba comprender. La primera era por qué se metía tanto con los surfistas humildes, los que una victoria es pasar a tercera ronda, y tan poco con los surfistas de élite, los que tienen grandes contratos y aparecen en las portadas de las revistas. Resulta que Surfline le censura algunas opiniones cuando ataca a los grandes y lo permite cuando es a los pequeños. Y lo acepta, no con resignación, si no con comprensión. Culpable Surfline por censurar y culpable Samuels por aceptarlo. No creo que vuelva a leer la próxima temporada el Power Ranking.

Daros una vuelta por el foro de Costa Surf, allí teneís unas cuantas buenas opiniones sobre el tema.

A continuación os dejo una traducción de la entrevista.

Entrevista con Lewis Samuels, autor del Power Ranking de Surfline

Nunca un periodista ha inquietado tanto a los surfistas profesionales como Lewis Samuels, el hombre detrás del Power Ranking de Surfline. Sabéis, tenemos una industria donde los anunciantes en las revistas son los mismos que patrocinan a los surfistas. Así que siempre ha salido una versión endulzada de los surfistas cuando se ha escrito acerca de ellos. Lewis es el primero en decir las cosas como son y de ahí que haya llegado la controver4sia así que he pensado que se podrían aclarar las cosas haciéndole unas cuantas preguntas a Lewis.


- Podrías empezar diciéndome qué haces en un día de trabajo.

- Básicamente soy solamente otro surfista obsesionado que encontró un trabajo que le permitía viajar y surfear durante todo el día. Soy a User Experience Researcher. Hago pruebas de usabilidad de las grandes webs (Yahoo, eBay, FedEx, Honda), escribo informes aconsejándoles como sus portales podrían ser más fáciles de usar. Es un trabajo de consultoría así que tengo mi propio horario, y cuando no tengo trabajo dedico el tiempo a surfaris.

También soy escritor, durante los últimos años he estado escribiendo artículos para Surfline para legitimar todos estos surfaris. Es una buena excusa que los que no surfean pueden entender. Les digo que voy a Indonesia a escribir un artículo para una revista de surf. Hace que parezca que soy un poco menos vago.


- ¿Cómo empezó lo del power ranking?

- Comenzó en el 2007 cuando estaba viendo el mítico campeonato de Snapper Rocks. Me impactó el saber que cada vez que acababa una prueba se quedaban sin contar en los medios de surf infinidad de pequeñas historias. Quería encontrar la forma de escribir sobre el circuito y dar un poco de luz a toda la historia, a todos los surfistas, no solo a los ganadores de cada evento.

Así vino la idea del Power Ranking y se la propuse a Surfline. Ellos pensaron que la idea era buena pero que no era la persona indicada para el trabajo, dado que "no había sido surfista profesional ni una persona metida en la industria del surf". Pero mi respuesta fue "que eso era lo bueno. Puedo ser honesto con todo esto porque vengo de fuera. Y tu necesitas un escritor, no un surfista profesional, si quieres hacerlo interesante". Básicamente, así fue como les convencí.

Pero he intentado llevar una perspectiva personal sobre este deporte, e intentar darle algo de ironía, sarcasmo y profundidad de cobertura.


- Hace unos años, cuando estaba abajo en la clasificación, te escribí para decirte que no habías sido demasiado amable conmigo y que cómo me habías puesto el número 44. ¿Quién fue el primer surfista en mandarte un mensaje y cuáles han sido los mails más graciosos que has recibido de los pros?

- Bueno, la primera persona en enviarme un mensaje fue probablemente también la más gracioso. Realmente creía que ninguno de los pros leía la mierda que escribía. Entonces recibí un mensaje de "Tom Curren", era obvio que era alguien pretendiendo hacerse pasar por Tom Curren, alguien que no sabía si quiera deletrear correctamente la palabra "Tom". El tío me dijo que le gustaban mis observaciones, y apuntó que "Kelly todavía tenía un record por romper, el de más victorias consecutivas, ostentado por Tom Curren".

Así que estaba seguro al 100% que el que me escribía era un seguidor de Curren, ¿por qué si no Curren escribiría mal su propio nombre y se referiría a sí mismo en tercera persona? Así que le escribí de vuelta de una forma muy educada. Luego lo consulté con los de Rip Curl, y por supuesto el que escribía era el propio Tom Curren .


- Conozco muchos surfistas que han ido donde ti para preguntarte tu opinión. ¿Alguna buena historia o diálogo con determinados surfistas?

- Tuve una charla muy buena la primera vez que conocía a Luke Stedman. Le había descrito el año pasado como un desecho de Zoolander y había oído que su sponsor y el propio Luke estaban realmente muy enfadados. En Bali le vi tomándose un café con Whits y me senté a conversar con él. No tenían ni idea de quién coño era yo, pero fueron los tipos más agradables que haya conocido. Al final le dije, "Creo que te debo una disculpa - soy el gilipollas que escribe en Power Ranking...". Y Luke se volvió loco. Salto de la silla y empezó a dar vueltas con las manos en alto. Whitaker se estaba partiendo el culo mientras yo esperaba a ver si Luke me iba a pegar un puñetazo, Steds solo daba vueltas diciendo "¡No! ¡No sabes la cantidad de veces que te he querido pegar!" Pero luego se volvió a sentar, recuperó la compostura y tuvo una conversación razonable conmigo.

Realmente no entendí hasta entonces la forma tan personal que algunos se tomaban las cosas que escribo. En muchos deportes, cualquier noticia es una buena noticia, pero en el surfing, los competidores no están acostumbrados a oír nada negativo sobre ellos. Y entiendo como se sienten, se tarda un rato en acostumbrarse.


- Hay una historia graciosa que sucedió en Mundaka, después de que acabase la prueba mientras los chicos estaban disfrutando algunas birras. ¿Puedes contarnosla?

- Toda la historia fue muy graciosa. Como sabes, hay algunos surfistas con los que estoy bien y otros con los que no. Tu tienes sentido del humor sobre todo esto, y he andado un poco contigo, con tus hermanos y con tu entrenador Gally. Después de Mundaka, Gally me invitó a una cerveza. Había mucha gente en la plaza tomando algo. Taj estaba ahí con su entrenador, Stedman, Whits, Bede, etc. Todo el mundo se lo estaba pasando bien, pero el entrenador de Taj vino hacía mi con mirada asesina. El tío es como un guerrero espartano o algo así - un gigante tatuado Bra Boy campeón de Jujitsu. Llegó donde estaba y me dijo que necesitaba hablar conmigo, me pilla y me lleva a una esquina.

Básicamente me decía que había sido "irrespetuoso con CJ" al tomarme unas cervezas con los chicos después de escribir sobre ti, sobre Gally y sobre tu sistema de entrenamiento con el hackysack (una pelotita de tela a la que vas dando patadas intentando que no caiga al suelo). Yo le intentaba decir que "Mira, la única razón por la que estoy aquí es porque Gally me ha invitado, y no creo que CJ se haya ofendido, estoy aquí por él, puedes preguntárselo tu mismo..."

Pero no convencí al entrenador, que seguía diciéndome que "no le gustaba el tono sarcástico de mis escritos" (Tengo la sensación que esto tenía más que ver con lo que había escrito sobre Taj: "Taj está entrenando con el peligroso Bra Boy, ¿Le ayudará esto a ganar una pelea callejera como la de Anchorman?".

En ese momento todo el tema se puso muy tenso detrás de los chicos. El entrenador me decía que me iba a pegar si intentaba volver con ellos, pero luego admitió que "no lo podía hacer porque yo era tan pequeño que si me pegaba le podría hacer parecer un matón", yo le dije que estaba de acuerdo y acordé con él cortarme un poco sí significaba tanto para el.

La parte más graciosa fue cuando me iba a ir y el coche de Bede me estaba bloqueando el paso. Tuve que volver para pedirle a Bede que moviese el coche. Bede empezó a discutir con Wits sobre quién iba a ir a mover el coche, y mientas esperaba el Bra Boy se estaba volviendo rojo y parecía que iba a ir a por mí por volver allí. Yo intentaba no reírme al pensar que prefería que fuese alguien como Ben Bourgeois el que me intentase pegar.


- A principios de año te dije que creía que Jihad quedaría en mejor posición que Heitor. (Lo siento Heitor, estaba equivocado, y ya me has pateado el culo dos veces este año). Has destacado tu apuesta por Tiago y Heitor muchas veces. Las dos son grandes apuestas y ahora estoy totalmente de acuerdo contigo. ¿Hay algunas apuestas que hayas hecho y que no hayan salido bien? Yo aposté porque Jordy iba a ganar una prueba este año.

- Hay un montón de predicciones que no se han cumplido. Aposté por Heitor y Tiago, pero al principio los desestimé. Soy obstinado y por lo tanto no siempre tengo razón. Pero intento ser bastante objetivo para reconocer cuando un tipo al que he minusvalorado progresa, y darles crédito por eso, como hice con Tiago y Heitor. Esto es una de las mejores cosas que tiene el Power Ranking, también da cobertura a los surfistas que están más abajo, los menos famosos de los que de otra manera no conseguirían cobertura.


- Vamos a hablar ahora del lado de Surfline. ¿Nos puedes decir cuanta parte de lo que escribes es censurado o cambiado? Sé que te lo he hecho pasar mal cuando te decía que eras demasiado blando con ciertos surfistas y tu me decías que era más por culpa de Surfline que por la tuya.

Yo tengo un editor, como todo el mundo que escribe para un medio importante. Algunas pocas cosas son cortadas porque se consideran demasiado ofensivas o controvertidas. Algunas de esas cosas probablemente se debían cortar, pero estoy seguro que tendría incluso a más gente en mi contra si las partes censuradas hubieran sido fueran publicadas.

Lo que discuto es que se censure algo que he escrito cuando es sobre los hawaianos o alguno de los surfistas con patrocinadores más poderosos mientras que puedo decir lo que quiera si se trata de algún brasileño sin esponsor. Creo que debemos ser consistentes y no proteger a los surfistas. Pero Surfline tiene el derecho a proteger sus relaciones con los anunciantes. Especialmente en esta economía, nadie quiere perder ningún beneficio.


- Ahora le toca a la industria del surf. ¿Qué compañías te han hecho pasar el peor rato después de despotricar sobre sus surfistas?

- Sorprendentemente, casi ninguna. Hubo algún enfado con el tema de Luke Stedman pero las grandes marcas han estado calladas. Coño, Rip Curl patrocina el Power Ranking y me he metido con sus chicos todo el tiempo. Nunca han venido para decirme que cambie algo.


- Ha habido acusaciones de que tu forma de escribir es muy parecida a la del periodista de la película "ALMOST FAMOUS".¿Algún comentario? ¿Piensas que eres más blando con los surfistas que has conocido durante estos últimos años?

- Desafortunadamente no me lo paso tan bien como el chico de "ALMOST FAMOUS". Cuando voy a una prueba casi todo es trabajo y realmente no socializo con los top 45 fuera de mis obligaciones. No creo que quieran andar conmigo. Eso probablemente sea bueno porque es un poquito más duro ponerles a parir cuando los llegas a conocer y son realmente unas personas realmente agradables. Intento darles crédito cuando se lo merecen. No quiero ser solamente negativo. Pero definitivamente me encuentro en la necesidad de ser duro con los que han sido majos conmigo. Como Kai Otton. Surfeamos en Indo y estuvimos hablando un poco, y Kai es un tío amigable. Pero eso no me impidió escribir que su estilo en backside es como el de un tío sentado en su sofá. Cuando le vi en España, estaba tan cabreado que era graciosísimo. Espero que Kai no se tome demasiado en serio lo que escribo, no creo que nadie debiera.

Empecé en esto como un admirador del surf y, definitivamente, he obtenido una sorprendente notoriedad en el mundo del periodismo del surf. No creo que nadie haya recorrido un camino remotamente parecido al mío. Es una mezcla de subproducto de la era de Internet y buen puñado de suerte. Ha habido momentos en los que he estado surfeando con un puñado de los mejores surfistas del mundo, o he sido gritado pro algún pro borracho, y la verdad es que estoy sorprendido por el giro de los acontecimientos de todo esto. ¿A quién se le hubiese ocurrido que toda esta mierda de hablar sobre los pros iba a llegar tan lejos?


Continua con el buen trabajo y mejor que no salga una palabra agradable de tu boca.

Más información:

http://www.blog.thegoodss.com/

4 comentarios:

  1. No hace falta irse al Top 45 para ver que los surfistas tienen mucho ego...

    A pocos les gusta que se publiquen sus caídas o fallos, y si alguno intenta corregir a otro se echan en cara los años que llevan surfeando y cosas así.

    Lo que me parece fatal es que pase por el aro de la censura de Surfline, de esta manera pierde toda la credibilidad, no?

    Aquí cualquier periodista o pseudo periodista puede meterse con un suplente de segunda B o con el mismísimo ... (poner el nombre de algún futbolista de renombre)

    De todos modos, no sé porqué se le da tanta importancia a lo que alguien pueda decir, es una opinión, no creo que siente cátedra en sus comentarios.

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  2. Yo creo que se le da importancia por que sale escrito en la página de surfline, que tiene un renombre en el mundo del surf.
    Me parece mal que Surfline censure algunos de sus comentarios y creo que él poco puede hacer al respecto si quiere continuar en esto, ya que son quienes le pagan...
    Otra cosa sería que se fuese...

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  3. Pues a mi si que me ha gusado leerle despues de cada campeonato.Vale que muchas veces se pasa con sus coñas o que solo se entiendan en Estados Unidos, pero la gran mayoria de veces las criticas a los de mitad tabla y los de abajo las hace basandose en estadisticas y resultados, mezclandolo con sus ataques directos (que muchas veces son para reirse simplemente).En cuanto a la censura, me gustaria ver lo que ha escrito de los intocables...
    Un saludo, JAVAL.

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  4. pues yo no creo que haya "traido la prensa amarilla al mundo del surf" el habla de surf no de cotilleos externos y aunque a veces se da caña a alguien, muchas otras veces se queda corto (o le cortan) al criticar, porque la actuacion de los niños de Billabong al final de temporada fue algo asi como: "MAMA NO QUIERO IR AL COLE QUE SLATER ABUSA DE MI" con un Parko dando mangas por perdidas dos minutos antes de terminar y saliendose del agua... estoy seguro que le han censurado cosas que muchos pensamos y creo que se tenian que haber dicho, porque vaya ejemplo que han dado algunos dejando de luchar, dandolo todo por perdido, lo que me hubiese reido si por lo que sea (por ejemplo por ser extraterrestre) descalifican a Kelly a final de temporada y Bebe queda campeon del mundo JAJAJAJA

    aloha

    dani

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